漫画家ちばあきおさんの代表作ともいえる野球マンガ「キャプテン」の小説版第2巻「キャプテン 答えより大事なもの」が2017年5月30日に発売されます!

キャプテンと聞くと「ぼくはありがとうと そっと言うのさ 」というアニメ版のエンディングテーマが頭に流れてしまう私です。小説版はどんな仕上がりなのでしょうね?

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キャプテンってどんな作品?

「キャプテン」は1970年代に月間少年ジャンプで連載された野球マンガで、1980年代前半にはアニメ化もされた人気作品です。

野球マンガと言えば高校野球!甲子園!が定番ですが、「キャプテン」は中学野球を題材にした作品です。また野球マンガによく見られる魔球をはじめとする超人的な描写はなく、リアルな野球少年にも受け入れられやすいのが特徴と言えるでしょう。メジャーリーガーのイチロー選手も愛読していたそうです。

私はアニメ版を観ていましたが、ひたむきな野球少年たちの姿に胸打たれたものです。

ただ1970年代の作品ということで、ゴリゴリの根性系でシゴキとかケガとか今見ると問題になりそうなところもありますがそこは昔のお話なのでちょっとファンタジーな感じで見た方がいいかもです。

それはさておき内容ですが、野球弱小校であった墨谷二中野球部の奮闘を描いた物語で、野球強豪校青葉学院から転校してきた主人公谷口(青葉学院では無名の補欠選手でした)が持ち前のど根性(←古いですね^^;)で墨谷二中野球部を青葉学院と互角に渡り合えるまでに鍛え上げていきます。

主人公谷口が卒業してからは後輩の丸井が墨谷二中野球部のキャプテンになり、丸井のあとはイガラシがキャプテンを引き継ぎます。こうしてキャプテンの役職とともに主人公の立場も引き継がれていくのもこの作品の特徴です。伝統的にスパルタなのも特徴ですが、これは時代もあるでしょうね。

全編を通して野球少年たちのひたむきさと、スポーツマンシップを軸とした何とも言えない爽やかな世界が「キャプテン」の魅力です。

 

小説「キャプテン 答えより大事なもの」の内容

こちらの内容情報によりますと、

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新しくキャプテンに就任した丸井は、打倒青葉に向けてチームづくりを始めるが、部員の間からは、新キャプテンへの不満が噴出。また、新1年生の近藤の起用をめぐって、部内に対立も生じてしまう。野球マンガの金字塔の小説版、大号泣の第2弾!

とのことで、丸井キャプテン時代のお話が描かれているようです。

丸井はおにぎり型の顔に黒い鼻が印象的な、直情型で一本気な性格で周囲との衝突も多いキャラクターですね。特に新入生の近藤とはそりが合わず、近藤が何かやらかしては丸井が激しいツッコミを入れるというのが丸井キャプテン時代のお約束のようなシーンになっていました。ですがチームへの愛情を人一倍持つ熱い男で、谷口の鍛え上げたチームを守りさらに鍛え上げていきます。

そんなシリーズ随一の熱血少年丸井キャプテンを中心としたお話が綴られているわけですが、「答えより大事なもの」とあるのはなんでしょう?

丸井キャプテン時代は結果的に全国大会に行けてないからですかね?

地区大会の決勝では青葉学院を破ったものの、部員のほとんどが負傷してしまって全国大会は出場辞退になってしまったんですよね。もともと弱小なうえにスパルタで部員が減ってしまったりもして、選手層の薄さが墨谷二中野球部の弱点でもあって。その弱点は次のイガラシキャプテンになっても改善されず、ある意味墨谷二中野球部の伝統みたいになってしまっていたわけですが。

でも限界を超えるくらい必死に頑張って完全燃焼する姿が感動を呼ぶのでしょうね。結果、力尽きちゃってるところが更に野球ファンのロマンを刺激するのかもしれません。

 

小説「キャプテン 君は何かができる」

こちらは「キャプテン」の小説版第1巻で発売中です!

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初代主人公の谷口キャプテンの奮闘を描いたお話ですね。「キャプテン」といえばやはり谷口なしでは語れないでしょう。

「君は何かができる」はアニメ版の主題歌にも出てきたフレーズですね、弱小野球部を強豪校と互角に戦えるまでに鍛え上げた谷口キャプテンにふさわしいフレーズと言えるでしょう。

 

アニメ版「キャプテン」

ちょっと懐かしくなったので、アニメ版を探してみました。

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こちら、ブルーレイの5枚組で、1981年公開の劇場版と1983年に放送されたテレビアニメが収録されています。

観ているとなんだか少年の心に戻る気がします。

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